Arsenal v šlágri proti Atleticu, Wenger sa chce rozlúčiť ziskom trofeje

Tréner Arsenalu Arsene Wenger

zdroj: TASR/AP

Francúzsky futbalový tréner Arsene Wenger chce ukončiť takmer 22-ročné pôsobenie na lavičke Arsenalu Londýn triumfom v Európskej lige UEFA. Jeho zverencov však v semifinálovom šlágri čaká najťažší možný súper Atletico Madrid. Vo štvrtkovom úvodnom súboji s výkopom o 21.05 h bude mať Arsenal výhodu domáceho prostredia. Druhú semifinálovú dvojicu tvoria Olympique Marseille a FC Salzburg.

Arsenal a Atletico sa v európskych klubových súťažiach stretnú vôbec prvýkrát, ich vzájomná konfrontácia bude pre mnohých predčasným finále. „Kanonieri“ nastrieľali v tejto sezóne EL najviac gólov (29), no v meraniach síl so španielskymi tímami im ruže príliš nekvitnú. Z uplynulých šiestich stretnutí proti účastníkom La Ligy zvíťazili iba v jedinom. Kapitán Arsenalu Per Mertesacker tvrdí, že je najvyšší čas nepriaznivú bilanciu zmeniť a rozlúčiť sa s Wengerom tým najlepším možným spôsobom.

„Rešpektujeme silu Atletica. Je to klub, ktorý v uplynulých rokoch dvakrát postúpil do finále Ligy majstrov. Ak ho chceme vyradiť, musíme na Emirates Stadium zvíťaziť a vytvoriť si čo najlepšiu východiskovú pozíciu pred budúcotýždňovou odvetou v Madride. Základom úspechu je neinkasovať doma gól. Zisk európskej trofeje by bol štýlovou rozlúčkou s Arsenem a zároveň by znamenal miestenku do Ligy majstrov,“ uviedol nemecký obranca pre oficiálnu klubovú stránku. Arsenal v roku 2000 pod vedením Wengera postúpil do finále Pohára UEFA – predchodcu Európskej ligy.

Atletico, ktoré triumfovalo v EL v rokoch 2010 a 2012, nastúpi v Londýne bez Diega Costu a Felipeho Luisa. Otáznik visí aj nad štartom obrancu Juanfrana, ktorý utrpel v nedeľu v lige proti Betisu Sevilla zranenie zadného stehenného svalu. Fernando Torres očakáva náročný zápas. „Dobre poznám Arsenal z čias pôsobenia v Liverpoole a Chelsea. Doma je veľmi silný a dokáže dostať súperov pod obrovský tlak. Musíme hrať pozorne v obrane a využiť každú jednu šancu na strelenie gólu,“ zdôraznil skúsený útočník, pre ktorého to je posledná sezóna v Atleticu.

Marseille má dvojnásobnú motiváciu postúpiť do finále EL. Vyvrcholenie súťaže sa totiž uskutoční 16. mája na francúzskej pôde – na štadióne Olympique Lyon. Športový riaditeľ OM Andoni Zubizarreta však varuje pred podcenením semifinálového súpera. „Po žrebe zrejme mnohí naši fanúšikovia jasali, že sme sa vyhli Arsenalu i Atleticu. Salzburg však proti Laziu Rím demonštroval svoju silu. Ani posledné vzájomné zápasy s Rakúšanmi nedopadli v náš prospech. V Salzburgu sme prehrali a doma iba remizovali,“ povedal bývalý španielsky reprezentačný brankár. Salzburg môže vyrovnať najväčší klubový úspech z roku 1994, keď postúpil do finále Pohára UEFA.

Môže vás zaujímať

SSC Neapol – Hellas Verona 2:0 v 8. kole Serie A