Liverpool mieri do semifinále Ligy majstrov, City ho nedokázalo zastaviť

Tréner Manchester City Pep Guardiola

Foto: TASR/AP

Futbalisti FC Liverpool sa po desiatich rokoch opäť dostali medzi elitné kvarteto v Lige majstrov. Vo štvrťfinálovom anglickom derby vyhrali nad favorizovaným Manchestrom City oba zápasy. Po triumfe 3:0 v prvom dueli zdolali súpera aj v utorňajšej odvete na jeho trávniku 2:1, hoci najmä v prvom polčase čelili výraznému tlaku domácich.

„Napriek postupu si naďalej myslím, že City je momentálne najlepší tím na svete,“ vyhlásil bezprostredne po stretnutí na Etihad Stadium kouč Liverpoolu Jürgen Klopp. „Ale tiež som od žrebu vedel, že ich môžeme vyradiť. Nerobí to z nás lepšie mužstvo, no taký je futbal. Všetko je v ňom možné.“ Liverpool je tak stále v hre o zisk svojej šiestej trofeje v najcennejšom európskom pohári. Predtým sa z triumfu v EPM/LM tešil v rokoch 1977, 1978, 1981, 1984 a naposledy 2005.

Zbabraný prvý polčas

City prvý duel pred týždňom nezvládli po zbrabranom prvom polčase, v odvete si ale robili zálusk na rýchly gól a dramatizáciu postupovej tajničky. Ten prišiel už po necelých troch minútach po chybe Virgila van Dijka z kopačky Gabriela Jesusa. „Citizens“ mali stály tlak a vyťažili z neho aj druhý gól, no ten im španielski arbitri neprávom upreli pre údajný ofsajd. Televízny záznam ale ukázal, že lopta sa k zakončujúcemu Leroyovi Sanému dostala nie od spoluhráča, ale odrazila sa od obrancu Jamesa Milnera.

„Za stavu 2:0 by to bol iný zápas a v prestávke som to rozhodcovi povedal. Neurazil som ho, iba som povedal: ‚Bol to gól, išlo to od Milnera‘,“ vysvetľoval po zápase tréner City Pep Guardiola, ktorého jeho krajan Antonio Mateu Lahoz po protestoch vykázal pred druhým polčasom na tribúnu. „Škoda toho momentu, pretože je veľký rozdiel vyhrávať 1:0 alebo 2:0. Mali sme šance, ale nebolo to vôbec ľahké, pretože súper mal vzadu desať hráčov. Vyradil nás mimoriadny tím so špičkovým trénerom a myslím si, že by si zaslúžil ísť až do finále,“ uviedol Guardiola. Ten počas svojej kariéry neprehral viackrát so žiadnym náprotivkom, ako práve s Kloppom. Zo 14 vzájomných komforntácií uspel Klopp so svojim tímom proti Guardiolovi až osemkrát a iba päť prehral, spočítala agentúra DPA.

„Čierny týždeň“ zverencov Guardiolu

Domáci živili reálnu šancu na postup až do 56. minúty, keď dostali gól na 1:1. Inštinkt kanoniera vtedy potvrdil 39. sezónnym zásahom Egypťan Mohamed Salah, ktorého štart bol pre zdravotné problémy neistý. „Boli sme pod tlakom, ale to som očakával. V šatni som cez polčas hráčom zdôrazňoval, že náš gól môže zmeniť celú atmosféru zápasu,“ povedal Klopp. Po vyrovnaní potreboval Manchester na postup streliť ešte štyri góly, no po chybe zadáka Nicolasa Otamendiho naopak inkasoval na 1:2 z kopačky Roberta Firmina. Ten zavŕšil „čierny týždeň“ zverencov Guardiolu, ktorý prvýkrát počas pôsobenia v City prehral tri zápasy za sebou. V nich inkasovali jeho zverenci spolu až osem gólov.

„Nenájdete tím, ktorý dokáže celú sezónu udržať rovnakú formu, momentum a rytmus pri takom množstve zápasov. To je prakticky nemožné. Keď si zanalyzujem uplynulých desať mesiacov, myslím si, že ich môžem hodnotiť celkom dobre,“ ospravedlňoval stratu fazóny svojich zverencov Guardiola. Jeho mužstvo je veľmi blízko k titulu v anglickej lige, no s Ligou majstrov sa už muselo rozlúčiť. Guardiola vyhral Ligu majstrov dvakrát s Barcelonou (2009 a 2011), no v piatich sezónach s Bayernom Mníchov a Manchesterom City sa nedostal ani raz do finále.

Môže vás zaujímať

Görgesová postúpila do 2. kola turnaja WTA v Luxemburgu