Jednou vetou

NHL: Kuznecov s Ovečkinom doviedli Caps k druhej výhre vo finále

Ilustračná foto

FOTO: TASR /AP

Hokejisti Washingtonu Capitals zdolali v noci na nedeľu v treťom súboji finále play off NHL na domácom ľade Vegas Golden Knights 3:1. Stav série hranej na štyri víťazstvá tak otočili vo svoj prospech a vedú v nej 2:1 na zápasy.

Hráči z hlavného mesta USA položili základ svojho víťazstva v druhej tretine, ktorú vyhrali 2:0. V oboch góloch mal prsty Jevgenij Kuznecov, ktorého štart bol pritom pre zranenie ľavej ruky otázny. Ruský center najprv v 33. minúte asistoval pri presnom zásahu krajana Alexandra Ovečkina a potom sám skóroval po rýchlom prečíslení. Kuznecov tak zvýšil náskok na čele produktivity play off, ktorú vedie už s 27 bodmi (12+15). V tretej tretine po hrubej chybe brankára Bradena Holtbyho síce znížil český útočník Tomáš Nosek, no Capitals si už nenechali triumf vziať, gólovú poistku pridal v 54. minúte Devante Smith-Pelly.

NHL: Winnipeg v prvom zápase finále Západnej konferencie zdolal Vegas
Ovečkin čakal 4623 dní na svoj prvý domáci zápas vo finále Stanleyho pohára a dokázal ho okoreniť gólom, keď v páde dorazil puk za chrbát Marca-Andreho Fleuryho. Svojím prístupom a herným zanietením vlieval energiu do celého tímu. „Pozrite sa na jeho tvár,“ komentoval výkon kapitána Washingtonu jeho tréner Barry Trotz. „Dáva do hry toľko emócií, je taký nadšený, že môže bojovať o pohár. Po tomto vždy túžil. On nikdy neskrýva emócie, vždy sa dá z jeho tváre vyčítať, čo práve cíti.“ Pre „Ovieho“ to bol už 14. gól v play off a vyrovnal sa ním najlepšiemu strelcovi vyraďovačky Markovi Scheifelemu (Winnipeg). Zároveň ním vyrovnal klubový rekord, rovnaký počet gólov v play off dokázal v drese Washingtonu streliť aj John Druce v sezóne 1989/90. „Hneď v úvode sme zadali tón zápasu a v prvej tretine sme si vypracovali niekoľko dobrých šancí. Dokázali sme držať puk, dokončovať bodyčeky a snažili sa ich napádať. Držali sme sa nášho plánu a dosiahli želaný výsledok,“povedal pre NBCSN Ovečkin, ktorý zožal chválu od spoluhráčov. „Celé play off hrá takto a my z toho ťažíme. Chce tak veľmi vyhrať, všetci chceme veľmi vyhrať. Robí každého hráča lepším,“ uviedol na adresu ruského ostrostrelca autor tretieho gólu Smith-Pelly..

Výborný výkon

Po bolestivom náraze v predošlom zápase dokázal Kuznecov zaťať zuby, napriek zdravotným problémom nastúpil v prvom domácom finálovom stretnutí a podal výborný výkon. „Vždy hráte trochu lepšie, keď ste zranený,“ poznamenal Kuznecov. „V takýchto zápasoch nechcete chýbať na ľade. Vždy však musíte chápať, či viete v takomto stave pomôcť tímu. Preto musíte počúvať, čo vám hovoria tréneri a lekári,“ dodal. „‚Kuzy‘ je prekvapujúco tvrdý chlapík. Je to trochu útly chalan, no vie sa prehrýzť cez bolesť, najmä v tomto období sezóny,“povedal obranca „Caps“ Matt Niskanen.

Holtby prispel k výhre 21 úspešnými zákrokmi. Chybu pri jedinom góle hostí mu spoluhráči nevyčítali. „Spravil tam jedno ‚bu-bu‘, ale našťastie sme si po tomto momente dokázali opäť vypracovať dvojgólový náskok. Také niečo treba hneď hodiť za hlavu a sústrediť sa znovu na hru. Holtby nás držal svojimi zákrokmi celú sezónu, bolo pekné, že sme mu to teraz takýmto spôsobom vrátili,“ poznamenal Niskanen.

Dve víťazstvá

Okrem Kuznecova si pripísal dva body aj Jay Beagle (0+2). Capitals tak delia už iba dve víťazstvá od zisku prvého Stanleyho pohára v klubovej histórii. Už teraz dosiahli viac ako pri svojej premiérovej účasti vo finále, v roku 1998 v zostave so slovenským kanonierom Petrom Bondrom podľahli Detroitu 0:4 na zápasy.

Nováčik z Las Vegas vôbec prvýkrát vo vyraďovačke prehral dve stretnutia po sebe. „Toto sa nám ešte nestalo,“ konštatoval Ryan Reaves. „Musíme napraviť našu hru. Nemali sme dobrý štart do zápasu. Potrebujeme sa lepšie pripraviť na úvodné minúty, v nich nás súper prevýšil. Hráme finále Stanleyho pohára a nemôžete takto vstúpiť do stretnutia. To nás zabilo, nechytili sme sa, neboli sme potom dostatočne dobrí,“ priznal útočník hostí.

Tatar nehral

Slovenský útočník Tomáš Tatar sa opäť nedostal do zostavy Golden Knights a duel sledoval len z tribúny. Stále tak nespĺňa podmienku, aby bolo v prípade triumfu Vegas jeho meno vyryté na Stanleyho pohári. Na to potrebuje odohrať za víťazný tím aspoň 41 zápasov v základnej časti (po výmene z Detroitu ich odohral za Knights len 20), alebo nastúpiť aspoň na jeden súboj finálovej série (ešte do nej nezasiahol). Celkovo nastúpil v play off na šesť zápasov (1+0).

Záverečné boje o Stanleyho pohár pokračujú štvrtým duelom, ktorý je vo Washingtone na programe v noci na utorok opäť o 2.00 SELČ. „Musíme na tento zápas čím skôr zabudnúť. Capitals boli dnes lepším tímom, zaslúžili si zvíťaziť. Ideme ďalej, musíme sa dobre pripraviť na ďalší súboj,“ vyhlásil tréner Vegas Gerard Gallant.

Môže vás zaujímať

NHL: Tampa Bay pripravilo pre fanúšikov dve verejné stretnutia s víťazmi Stanley Cupu